Brands/Marcas

Brands have been called "the heraldry of the range." Burned into a cow's hide, a brand identifies the animal's owner - a necessary task in open range where several different "outfits" may run their cattle together. But the brand does more - it has come to stand for the outfit itself - the ranch, its owners, its workers, and its traditions. Brands are used in many places - on cars and pickups, on table china, pressed into the damp cement of the ranch house porch, and as sculptural embellishments to gates, mailbox stands, and the like.

In Mexico, brands appear to have no special names. American cowboys, on the other hand, have made of brands a kind of Victorian parlor game, in which the brand is "read" as though it were some sort of rebus figure. Thus - a bar, and J- is the "J Bar" brand. -BQ becomes the "barbecue" sign, and so forth. A favorite sport of many older cowboys is to argue over the correct reading of a particular brand.

A branding at Everett Brisendine's daughter's ranch, Chino, Arizona [image courtesy of James S. Griffith]
A branding at Everett Brisendine's daughter's ranch, Chino, Arizona
[image courtesy of James S. Griffith]

 

Brand at the La Osa Ranch, Arizona, August, 1978 [image courtesy of James S. Griffith]
Brand at the La Osa Ranch, Arizona, August, 1978
[image courtesy of James S. Griffith]

Brands in the American West are more than means of identifying cattle. They also stand for the "outfit" - the ranch, its owners, employees, and traditions. Brands also provide mental exercise for ranch people, for the have been turned into a kind of rebus game, and can be "read" by the adept. This "triangle anchor" brand was worked into the gate of the late John Kinney, owner of the northern La Osa ranch near Sasco, Arizona.

Brands in the Gadsden Hotel Bar, Douglas, July 1986 [image courtesy of James S. Griffith]
Brands in the Gadsden Hotel Bar, Douglas, July 1986
[image courtesy of James S. Griffith]

 

Considering the importance of brands in ranching society, it is not surprising to find them used as decorations where ranch folk gather. This is one of the walls of the cattlemen's bar in the Gadsden Hotel in Douglas, Arizona. Douglas, which sits on the U.S./Mexico border was for many years an important shipping spot for Mexican cattle, and the hotel was traditionally a cowboys' and ranchers' gathering place. Both Mexican and U.S. brands are represented in the bar.

Three books about cattle brands that you might request through your local library are: Manfred R. Wolfenstine's, The Manual of Brands and Marks, published in 1970 and Oren Arnold's Hot Irons: Heraldry of the Range, published in 1940. Arnold also wrote Irons in the Fire: Cattle Brand Lore.

Las marcas han sido denominadas " las heráldicas del campo." Quemada en la piel de vaca, una marca identifica al dueño del animal - una tarea necesaria en campo abierto donde diferentes grupos tienen su ganado junto. Pero la marca es más que eso - ha llegado a significar el grupo mismo - el rancho ganadero, sus dueños, sus trabajadores y sus tradiciones. Las marcas son usadas en muchos lugares en muchos lugares - en carros y camionetas, en porcelana, grabadas en el cemento del porche de la casa del rancho, y como adornos en las esculturas de las puertas de entradas, los bases de los buzones, etcétera.

En México, las marcas parecen no tener nombres especiales. Los vaqueros americanos, al contrario, han hecho de las marcas un tipo de juego victoriano bajo techo, en el cual "se lee" la marca como si fuera un tipo de jeroglífico. De esta forma - una barra y J - es la marca de "J Barra." BQ se hace el símbolo de "barbeque"(barbacoa), etcétera, etcétera. Un deporte favorito de muchos vaqueros mayores es argumentar sobre la interpretación correcta de una marca particular.

El proceso de marcar ganado en el rancho de la hija de Everett Brisendine, Chino, Arizona [la imagen por cortesía de James S. Griffith]
El proceso de marcar ganado en el rancho de la hija de Everett Brisendine, Chino, Arizona
[la imagen por cortesía de James S. Griffith]

 

Marca en La Osa Ranch, Arizona, agosto de 1978 [la imagen por cortesía de James S. Griffith]
Marca en La Osa Ranch, Arizona, agosto de 1978
[la imagen por cortesía de James S. Griffith]

Las marcas en el oeste americano son más que una manera de identificar el ganado. También significan el grupo - el rancho, sus dueños, sus empleados y tradiciones. Las marcas también proporcionan ejercicio mental debido a que se han convertido en un tipo de rompecabezas, y pueden ser "interpretadas" por los expertos. Esta marca de "triangulo y ancla" fue añadida a la valla del difunto John Kinney, dueño del rancho de "La Osa" al norte, cerca de Sasco, Arizona.

Marcas en el Gadsen Hotel Bar, Douglas, julio de 1986 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Marcas en el Gadsen Hotel Bar, Douglas, julio de 1986
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

 

Considerando la importancia de las marcas en la sociedad de rancheros, no es sorprendente encontrarlas usadas como decoración donde la gente de los ranchos se congregan. Esta es una de las paredes del bar de ganaderos en el Gadsden Hotel en Douglas, Arizona. Douglas, que se encuentra en la frontera entre los E.E.U.U. y México, fue por muchos años un lugar importante para el transporte de ganado mexicano, y el hotel fue tradicionalmente un lugar donde se reunían vaqueros y rancheros. Se representan tanto marcas mexicanas como estadounidenses en el bar.

Tres libros acerca de las marcas de ganado que usted podría pedir en su biblioteca local son: The Manual of Brands and Marks (El Manual de Marcas Hechas a Fuego Y Hierros de Marcar) por Manfred R. Wolfenstein, publicado en 1970 y Hot Irons: Heraldry of the Range (Hierros Calientes: la Heraldica del Campo), publicado en 1940. Arnold también escribió Irons in the Fire: Cattle Brand Lore (Hierros en el Fuego: Tradiciones de Marcas).