Western Boundary Art/Arte Periférico del Oeste

Brands can appear, as I said, on gates and mailbox supports - objects that some folklorists call "Western boundary art." It is certainly popular all over the West to place at the edge of one's property sculptural decorations that are often in some way symbolic of the region, its wildlife, and its traditional occupations. A gate with deer or elk skulls on it, for instance, or a mailbox support consisting of some outmoded bit of agricultural equipment, or even a small sculpture done completely of horse shoes - all these are traditional ways in which Westerners have come to celebrate their identity.

Gate to the Triangle T Guest Ranch, Dragoon, Arizona, April, 1989 [image courtesy of James S. Griffith]
Gate to the Triangle T Guest Ranch, Dragoon, Arizona, April, 1989
[image courtesy of James S. Griffith]

 

A kind of domestic sculpture called "boundary art" by some folklorists has developed over much of the American West. One place this art manifests itself is in gates. This simple yet elegant gate to a guest ranch utilizes a common theme - the skulls of regional herbivores.

Gate to a private home, Bowie, May, 1986 [image courtesy of James S. Griffith]
Gate to a private home, Bowie, May, 1986
[image courtesy of James S. Griffith]

 

This gate is much more elaborate, being filled with objects symbolic of the region and its traditional occupations: ploughs, cooking vessels, and boots, among others.

Fence in Bowie, May, 1986 [image courtesy of James S. Griffith]
Fence in Bowie, May, 1986
[image courtesy of James S. Griffith]

The resident of this house apparently spent many years collecting old tools from abandoned mining camps and other locations in the region, and then constructed a fence which serves as a statement of how people made a living in southeastern Arizona. Made of narrow-gauge track from an old mine railroad, the fence contains tolls for just about every occupation that was pursued in the region during the 19th and 20th Centuries.

Mailbox support on Arizona Highway 80, near St. David, April, 1989 [image courtesy of James S. Griffith]
Mailbox support on Arizona Highway 80, near St. David, April, 1989
[image courtesy of James S. Griffith]

Rural mailbox supports are another medium in which residents can make a strong symbolic statement concerning place and occupation - in this case with an old plough.

Mailbox support, the San Simon Valley, May, 1982 [image courtesy of James S. Griffith]
Mailbox support, the San Simon Valley, May, 1982
[image courtesy of James S. Griffith]

 

And in this case, my personal, all-time favorite, with an old tractor, still wired up and presumably ready for work!

Los marcas pueden aparecer, como ya dije, en los soportes de tranqueras y buzones - objetos que algunos artistas folklóricos designan "Arte Periférico del Oeste." Es cierto que es popular en todas partes del oeste colocar en la periferia de la propiedad decoraciones esculturales, que a veces de alguna manera simbolizan la región, su fauna y flora, y sus ocupaciones tradicionales. Una tranca con cráneos de ciervo y uapití, por ejemplo, o un soporte de buzón que consiste de una parte obsoleta de equipo agrícola, o incluso una escultura pequeña hecha completamente de herraduras - todas estas son modos tradicionales en los cuales los nativos del oeste del país han llegado a celebrar su identidad.

Tranquera a la hacienda Triangle T Guest Ranch, Dragoon, Arizona, abril, 1989 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Tranquera a la hacienda Triangle T Guest Ranch, Dragoon, Arizona, abril, 1989
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

 

Un tipo de escultura doméstica llamada "arte periférico" por algunos artistas folklóricos han desarrollado gran parte del oeste americano. Un lugar en donde se manifiesta está en las tranqueras. Esta tranca sencilla pero también elegante, que pertenece a una hacienda de invitados utiliza un motivo común - los cráneos de los herbívoros regionales.

Tranquera perteneciente a una casa privada, Bowie, mayo, 1986 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Tranquera perteneciente a una casa privada, Bowie, mayo, 1986
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

 

Esta tranca es mucho más intrincada, llena de objetos simbólicos de la región y sus ocupaciones tradicionales: arados, recipientes para cocinar, y botas entre otros.

Cercado en Bowie, mayo, 1986 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Cercado en Bowie, mayo, 1986
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

El residente de esta casa aparentemente pasó muchos años coleccionando instrumentos antiguos de campos mineros abandonados y otras ubicaciones en la región, y luego construyendo un cercado que sirve como una declaración de cómo la gente se ganaba la vida en el sureste de Arizona. Hecho de ferrías de un antiguo ferrocarril minero, el cercado contiene aspectos de casi cada ocupación en la región durante los siglos XIX y XX.

Soporte de buzón en la carretera 80, cerca de St. David, abril, 1989 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Soporte de buzón en la carretera 80, cerca de St. David, abril, 1989
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Los soportes rurales de buzones son otro medio en el cual los residentes pueden representar una fuerte declaración simbólica acerca del lugar y la ocupación - en este caso con un arado antiguo.

Soporte de buzón, el Valle de San Simón, mayo, 1982 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
Soporte de buzón, el Valle de San Simón, mayo, 1982
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

 

Y aquí, mi favorito personal de todos los tiempos con un tractor antiguo, ¡todavía funcional y presumiblemente dispuesto a trabajar!