Luis Gustavo Mena

Luis Gustavo Mena is the third of Tucson's most active muralists. Unlike Pazos and Tineo, however, Mena has done much of his work for owners of commercial buildings. His murals move between advertising and cultural statements.

"Pink Cadillac" on the 12th Avenue Car wash by Luis Gustavo Mena, 4600 South 12th Avenue, 1985. July 1986 photo [image courtesy of James S. Griffith]
"Pink Cadillac" on the 12th Avenue Car wash by Luis Gustavo Mena,
4600 South 12th Avenue, 1985. July 1986 photo
[image courtesy of James S. Griffith]

Much of Mena's work is on commercial buildings such as this, and reflects the business that commissioned the work as well as the interests and values of Chicano culture.

"Mixteca Royal" by Luis Gustavo Mena, Xochimilco (formerly Hacienda #2) Restaurant, 2702 South 4th Avenue, 1985. 1987 photo [image courtesy of James S. Griffith]
"Mixteca Royal" by Luis Gustavo Mena, Xochimilco (formerly Hacienda #2)
Restaurant, 2702 South 4th Avenue, 1985. 1987 photo
[image courtesy of James S. Griffith]

This mural, with figures taken from a Mixtec codex from southern Mexico, has survived a change of restaurant ownership.

These next three images illustrate the changing face of Tucson's Ray & Sons store on West 22nd Street. The first two murals, both by Luis Mena, were photographed in 1979 and 1987.

Mural at Ray & Sons, 1987 [image courtesy James S. Griffith]
Mural at Ray & Sons, 1987
[image courtesy James S. Griffith]

The third mural at Ray & Sons was created by Paul Lira and photographed in 1996.

Mural at Ray & Sons, 1979 [image courtesy James S. Griffith]
Mural at Ray & Sons, 1979
[image courtesy James S. Griffith]

Luis Gustavo Mena es el tercero de los muralistas más activos de Tucson. Sin embargo a diferencia de Pazos y Tineo, Mena ha creado mucho de su trabajo para los dueños de edificios comerciales. Sus murales se mueven entre la publicidad y las expresiones culturales.

"Pink Cadillac" (Cadillac Rosa) pintado por Luis Gustavo Mena ubicado en el lavado de carros en la 12th Avenida, 4600 al sur de la 12th avenida, 1985. Fotografía de julio, 1986 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
"Pink Cadillac" (Cadillac Rosa) pintado por Luis Gustavo Mena ubicado en el lavado de carros en la 12th Avenida, 4600 al sur de la 12th avenida, 1985. Fotografía de julio, 1986
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

Mucho del trabajo de Mena está en edificios comerciales tal como éste, y representa tanto la empresa que lo comisionó como los intereses y valores de la cultura chicana.


 

Este mural, con figuras tomadas de un código mixteco del sur de México, ha sobrevivido al cambio del dueño del restaurante.

Estas tres imágenes siguientes ilustran la fachada cambiante de la tienda Tucson's Ray & Sons en el oeste de la calle 22°. Los dos primeros murales, ambos pintados por Luis Mena, fueron fotografiados en 1979 y 1987.

El Mural en Ray & Sons, 1987 [imagen por cortesía de James S. Griffith]
El Mural en Ray & Sons, 1987
[imagen por cortesía de James S. Griffith]

El tercero mural en Ray & Sons fue creado por Paul Lira y fotografiado en 1996.

"Mixteca Royal" (Realeza Mixteca) pintado por Luis Gustavo Mena, en el Restaurante Xochimilco (antes Hacienda #2), 2702 al sur de la 4th avenida, 1985. Fotografía de 1987  [imagen por cortesía de James S. Griffith]
"Mixteca Royal" (Realeza Mixteca) pintado por Luis Gustavo Mena, en el Restaurante Xochimilco (antes Hacienda #2), 2702 al sur de la 4th avenida, 1985. Fotografía de 1987 
[imagen por cortesía de James S. Griffith]